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¿Qué esperar de un intercambio profesional en el extranjero?

Siendo sincera: No pretendo tener todas las respuestas, ni generalizar sobre la experiencia, lo que compartiré aquí se basa en mi experiencia con AIESEC (asociación estudiantil que realiza intercambios internacionales desde hace +50 años) en Perú entre 2005 y 2008, y siendo participante de intercambio entre 2014 y 2015 en Panamá, así como entrevistas y testimonios con otros intercambistas en dichos periodos.

Viajar fuera del país para ejercer tu carrera en otra empresa puede ser genial. Personalmente considero que es la forma más práctica y directa de desarrollar nuestra inteligencia cultural, que ya no es un plus sino un must para potenciar y acelerar el desarrollo de nuestra carrera ya sea fuera del país o en una empresa internacional.

Sin embargo, y como todo en la vida, establecer claramente nuestras expectativas y ser realistas antes de realizarlo, es muy importante para no sabotear la experiencia que buscabas inicialmente.

Los siguientes puntos podrían considerarse esperables de una experiencia de este tipo:

Choque cultural al inicio como al final: Como todo lo diferente, es mucho mejor presentar la menor resistencia posible al cambio, suena lógico, pero, estas seguro de que estarás dispuesto a ello? Es posible que pasemos por una o más de esas etapas al inicio (‘debería irme’, ‘quiero irme’, ‘no sé si irme’, ‘¿que pierdo con irme?’, ‘¿debería irme?’) y a final (‘quiero volver’, ‘no quiero volver’, ‘no sé si volver’, ‘¿que haré al volver?’, ‘quiero salir nuevamente’).

Conocer muchas culturas, amigos y vivir nuevas experiencias: sin duda, de las principales expectativas cuando buscamos una experiencia internacional. La diversión y oportunidades de aprender de tus “roomies”, amigos de intercambio y compañeros de trabajo será cosa de cada día, así como los descubrimientos y sorpresas sobre sus países e incluso sobre el tuyo cuando pongas todo en perspectiva. Especialmente, busca compartir mas con el local, ver y aprender de la realidad de su país, sin duda ellos estarán muy cómodos de contarte sobre su historia y tradiciones para ubicarte mucho mejor en su cultura y forma de ser.

Vivir y ser considerado un expatriado en el país de destino: Dependiendo del país al que vayas y su cultura, la condición de extranjero puede estar sobrestimada o subestimada, o incluso pueden ser neutrales al respecto, por lo que sería bueno que puedas entender los prejuicios o pre conceptos sobre tu país y cultura, que serán particulares de cada destino. De una u otra forma, es bueno ubicarse y entender la dinámica de los extranjeros (turistas o residentes) en tu nuevo destino. Visitar un país como turista no se acerca en lo mínimo a vivir en el.

Aprender, absorber o engancharte con algo del país a donde iras: no somos unas máquinas que solo vamos a tener una experiencia profesional, así que de alguna forma te encontraras adoptando algún modismo, costumbre o hábito del país que te acogerá, en mi caso me pasó con el acento y frases coloquiales panameñas, así como la música popular de los taxis 😉

Experiencia laboral diferente: De mi experiencia con AIESEC, la dinámica de trabajo estuvo influenciada por la cultura de la empresa y de Panamá, conocí y aprendí del trabajo asistiendo a gerentes y directores basados en Latinoamérica y EEUU. Siendo Dell una empresa de tecnología y Panamá la oficina regional, se amplió mi visión sobre el modelo de negocio y los canales de distribución a nivel B2B y B2B2C. Este punto dependerá de cada experiencia, mi sugerencia seria averiguar lo mejor posible sobre la empresa, rol, alcance de la posición, personas con las que trabajaras y sector, a fin de que complemente o refuerce tu perfil, piénsalo de esta forma: Al terminar mi experiencia ¿Cómo se vería o encajaría en mis proyecciones de carrera?

Desarrollar tu inteligencia cultural y habituarte a trabajar virtualmente: con la experiencia de un intercambio profesional conocemos y comprendemos mejor las diferencias culturales entre nosotros y nuestros colegas, socios y clientes internacionales, aprendiendo en la práctica cómo adaptarnos para que la experiencia funcione para todos. Es posible de que te involucres en equipos dispersos en diferentes países, por lo que también aprenderás a trabajar virtualmente y podrás desarrollar habilidades de colaboración, comunicación y productividad para desenvolverte en ambientes de este tipo. Puedes apalancarte de una guía que te oriente y facilite los aprendizajes, como en mi caso lo fue Rosnel Rodriguez como coach profesional.

Independizarte y ser autónomo: de alguna forma experimentaras las diferencias de ya no vivir en casa con los papas, descubrirás que dabas por supuesto muchísimas cosas (sin ánimo de exagerar), no solo en lo domestico, también en lo económico. Para algunos de nosotros, puede llegar a ser un shock.

Posibilidad de sacarle más provecho a tu experiencia: si no lo habías considerado antes, más allá de la diversión y experiencias personales, hay mucha más historia cuando vives en el extranjero. En lo profesional algunos aprovechamos para expandir la red de contactos profesionales locales y hacer networking, como hasta llevar un curso, diplomado o maestría dependiendo del tiempo de estadía que vayas a tener, o incluso realizar voluntariado como iniciativa de la empresa a donde llegaste o de forma particular. Puedes iniciar contactando a la embajada, consulado u Oficina Comercial de tu país, asistiendo a las actividades que organizan tus compatriotas residentes o eventos donde asista una misión de tu país. InterNations también es una excelente comunidad de ciudadanos globales por donde puedes iniciar.

Quizás también pueda ser de tu interés saber qué es lo que no deberíamos esperar un intercambio profesional en el extranjero, que será tema de un siguiente post.

Reflexiones de despedida:

¿Qué preguntas te vienen a la mente antes de tomar la decisión de vivir en el extranjero? Y si ya realizaste un intercambio ¿Qué más te hubiera gustado saber o evaluar antes? ¿Qué otras expectativas podemos (o no podemos) esperar de un intercambio internacional?

– Lourdes Uzuriaga

 

 

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