Una navidad sin precedentes

Los voy a poner en contexto sobre este pequeño articulo, tenía apenas 18 años, estaba de intercambio de voluntariado social en la ciudad de Panamá, era mi primer viaje fuera del país y estaba a punto de pasar la Navidad y año nuevo lejos de mi familia. Vamos bien.

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Era el 23 de diciembre y teníamos la idea de hacer el “secret santa” o el muy conocido amigo secreto para ambientarnos navideñamente, todos nos pusimos de acuerdo y escogimos a nuestro santa secreto.

Llego el gran día, era la mañana del día 24, el día más celebrado mundialmente y nosotros estábamos dispersos pensando en que regalar a nuestro amigo secreto, muy emocionados por la idea, pero mientras transcurría la tarde nos entristecíamos por que no hacíamos más que pensar en nuestras muy lejanas familias!

Llegó la noche del tan celebrado día 24 de diciembre y yo vivía con muchos trainees o personas de intercambio que también estaban en la misma situación que yo. En mi casa estábamos alrededor de 20 personas lejos de su familia y con la añoranza de estar cada quien en su país, pero no dejamos que la situación nos abrumara y a las 7 de la noche empezamos a planear lo que sería la cena navideña, todos nos pusimos de acuerdo para ir al super y cocinar, escogimos a los más diestros para la cocina y todo estaba listo para ir.

A medida que la noche avanzaba todos nos arreglamos por que estábamos decididos a pasar una típica noche navideña, cada quien contaba anécdotas de cómo era una típica noche navideña en su país. Me sentía muy feliz de compartir ese momento con todas esas maravillosas personas que estaban tomando acciones y querían hacer un cambio en el mundo. Tuve la navidad más internacional que jamás imagine y me sentí como en mi propio hogar.

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Al final de la noche reunimos todas las banderas de cada país que teníamos y nos tomamos una foto familiar. Siempre atesoraré este momento como uno de los más valiosos que tengo

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No hay mejor sensación que lograr hacer algo que los demás consideraban imposible

No solo apuestes por cambiar el mundo, ¡Dalo a conocer!

Muchas veces en la vida, nos vamos encontrando con oportunidades que nos marcan, ideas que nos hacen crecer como jóvenes y retos que nos hacen emprender. Hoy en día, vivimos escuchando experiencias de jóvenes emprendedores que ciertamente hacen un cambio en el mundo, pero existen aquellos jóvenes luchadores, apasionados, entusiastas e inspiradores que no solo quieren cambiar el mundo sino darlo a conocer. Y este joven es Luis Gabriel Montalván, quien se describe como alguien “común“, otro joven Nicaragüense que tiene el potencial para lograr sus metas, como todo los demás.

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Desde temprana edad, le gustó inventar sus propias maneras de entretenerse. Así fue como inventó un par de juegos cuando estaba apenas en primaria, aprendiendo el famoso copy/paste de juegos del laboratorio de computación del colegio. Los años pasaron y Luis nunca desistió de llevar sus proyectos a cabo, y junto a Arlen y Herrold, quienes hoy en día han llevado a cabo su idea emprendedora, crearon Vynil, plataforma diseñada para sacarte del sofá y cuya su misión es conquistar el mundo una aventura a la vez. Permite que las personas encuentren lugares interesantes y puedan disfrutar de los mejores bares, restaurantes, cafés y hoteles/hostales donde quiera que vayan.

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Vynil tiene una muy linda historia que contarnos y es que es un tributo a una colección de discos que los padres de Luis tenían en una bodega de la casa. A él siempre le gustaba ir a ver si encontraba algo interesante, y así fue como encontró discos de vinilo de los Beatles, Pink Floyd, Carlos y Luis Mejía Godoy. Esto fue fuente de inspiración y es hoy un grandioso sentimiento detrás de su creación. Luis actualmente apuesta por beneficiar a negocios pequeños con personalidad y a usuarios que buscan esas experiencias únicas de conocer mucho más.

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Vynil, siendo una plataforma muy creativa e interesante, ha tenido sus desafíos. Sin embargo, como todo un emprendedor, Luis nos hace énfasis en que “un buen equipo hace la diferencia, la comunicación es clave,  y es necesario hacer el trabajo duro creativamente y concentrarse en los detalles más importantes para la etapa del emprendimiento. Transformar una idea en un producto es un sentimiento que nos debe de llenar de orgullo ya que las ideas de jóvenes Nicaragüenses tienen potencial internacional,” nos comenta. Entre alguno de los éxitos que Vynil ha tenido es darse a conocer y este año, Luis viajara al Web Summit en Portugal. Y desde ya está negociando si participar en un evento en la región Centroamericana y en San Francisco, California el próximo año. ¡Luis sí que es todo un luchador! Tiene claro a lo que aspira y es también conectar al mundo por medio de la empatía, aprender de los demás y compartir experiencias para crecer mutuamente.Por eso, como joven talentoso y ejemplar, nos aconseja que nos enfoquemos en crear, compartir, colaborar y mejorar nuestras ideas, para evitar así, tomar nuestras inseguridades muy enserio.

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Luis y su equipo hoy son inspiración, y nos dejan con una gran tarea: Pensar cual será ese próximo paso que debemos dar para convertir esos anhelos, sueños y metas,  en realidad. No solo apuestes por cambiar el mundo, ¡dalo a conocer! Y hazle saber a todos, lo grandioso que eres y lo capaz de ser inspiración para los demás.

No olvidemos que “el éxito se disfruta más al superar obstáculos y no hay mejor sensación que lograr hacer algo que los demás consideraban imposible“ (Montalvan).

10 preguntas que te hacés antes de iniciar tu viaje como voluntario

Has decidido hacer un viaje como voluntario al extranjero, estas experimentando muchas emociones,  estas lleno de entusiasmo y felicidad pero también comienza a asomarse la ansiedad, el miedo, la dudas y las  suposiciones sobre el futuro. Te haces miles de preguntas; por eso aquí recopilo algunas respuestas que leí y me sentí identificada con lo que nos compartió Natalia Méndez  Diseñadora Gráfica que decidió dejar su trabajo y cumplir su sueño de viajar, ella nos da una guía básica como viajera en su blog “10 preguntas que surgen antes de viajar” publicado en la página de Intriper, han sido clave para ella y nos son de gran utilidad al momento de no saber qué decidir:

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1¿Será que es una buena idea viajar por tanto tiempo?

Es normal sentir miedo o dudar cuando vamos a salir de casa, dejando nuestra zona cómoda por algo desconocido, pero si has tomado una decisión  de  hacer un voluntariado tenes que sentirte seguro y sobre todo tener una motivación. Es una etapa de independencia donde demostrarás tus actitudes y habilidades haciendo un trabajo social con el cual ganarás experiencia y cambiarás tu manera de ver la vida.

2Leo las noticias, miro la TV, navego por Internet y dudo… ¿es peligroso el país?

Podría decirse, de la manera más fatalista que  sí, pero  en cualquier momento podría sucedernos algo que nos cambia el destino, y no estamos exentos de obstáculos e inconvenientes; puede sucederte exactamente lo mismo en cualquier lado. Es cuestión de estar alerta, evitar lugares que sean peligrosos, malas compañías u horas inadecuadas. Se recomienda ir acompañado de alguien del país e informarte bien  del lugar que vas a visitar.

3¿Y voy a viajar sola? ¿podría acompañarme alguien?

Una de las razones de hacer un voluntariado es porque medirás tu capacidad de estar y vivir fuera de tu zona de confort. Vas a conocer otras personas e intercambiarás cultura y muchas experiencias profesionales; sin embargo, no podes estar  esperando a que otra persona tenga exactamente el mismo sueño tuyo y te acompañe todo el tiempo.

Además como dice Natalia, viajar totalmente solo es una utopía. En el camino siempre vas a encontrar amigos que se convertirán en tu familia viajera, o compañeros temporales que te ayudarán en el momento que lo necesites.

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4¿Y si se me agota el dinero?

Primero tenes que informarte sobre el tipo de cambio del país y como está la economía en relación a la nuestra y después haces un presupuesto básico, tendrás que sacrificar algunas cosas comunes en las que sin darte cuenta, te estás gastando el dinero. Por ejemplo: salir de fiesta cada fin de semana, comprar objetos y accesorios innecesarios, entre otros gastos.

5¿Qué pasa si me enfermo?

Tu voluntariado incluye un seguro, por lo cual tenes que abocarte a tu contacto y utilizarlo, también siempre va a haber alguien que puede ayudarte. No está de más que llevés medicina en tu maleta.

6¿Y si me roban?

Podrían robarte en cualquier país del mundo, incluso en el bus que tomás para ir  a tu casa, pero no convirtas esta pregunta en un impedimento. A veces es posible evitar este tipo de situaciones con la suficiente prevención, sin embargo, algunas veces es algo inevitable, por lo que la mejor opción es tener un plan B en caso de que suceda. Podes llevar una reserva de dinero, ya sea en una tarjeta débito o dinero escondido  en un lugar diferente a dónde tienes el resto de mis pertenencias.

7¿Qué hago con las cosas que tengo aquí?

Desapego. Esa es la palabra clave para tener la libertad que buscas. Viví el presente, ubicate en este instante de la vida y seguí tu corazón. Si tu sueño hoy es hacer un voluntariado, hacelo, todo lo que has aprendido te servirá para continuar tu camino, y caminando seguirás aprendiendo.

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8¿Qué llevo?   ¿Qué dejo?

Sólo lo necesario, ni una cosa más y recordá que no necesitas mil cosas, lo básico. Consulta con tu contacto y revisa en qué temporada están y como ha estado el clima en la ciudad. Si viajas en avión tenés que mantener el peso establecido porque si no tendrás que pagar un monto adicional y por experiencia es mejor llevar poca maleta, por si te toca hacer escala y pasar tiempo en el aeropuerto es bien incómodo, es mejor viajar relajado con una pequeña maleta de mano, con una mudada (ropa) por si se pierde la maleta.

9¿Si no me siento cómoda con la familia que me hospedare?

Parte de reto del voluntariado es aprender a adaptarse, compartir y convivir. Recordá que todas las situaciones en la vida son superables con una buena actitud. Yo te comparto una anécdota que viví: por costumbre, la familia con la que conviví en Guatemala le gustaba solo comer frijoles negros y a mí no, yo solo comía frijoles rojos y era raro para mí; al final los probé y me gustaron, con ese simple hecho aprendí que a veces sólo es dar tu brazo a torcer y ceder y hacer cosas diferentes. Dejar de ser cuadrado y ser más flexible.

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10¿Será que pueda  hacer un buen  trabajo en la organización?

En primer lugar si ya tenes el OK de la organización es porque tu perfil es el adecuado y posee las habilidades que necesitan.  Sobre tenes que sentirte seguro; dicen que la seguridad de un pájaro no está en la rama que se sostiene, sino, en sus alas. También tenes que estar de acuerdo con los términos del  voluntariado, en que consiste y los objetivos que se deben  realizar.

Dentro de AIESEC que es una organización que apoya a los jóvenes para que realicen intercambio como voluntario en el extranjero con proyectos encaminados a cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible; para contribuir con la disminución de la problemática sociales, ambientales y desarrollo económico de la sociedad más carentes y desprotegidas puedes cumplir ese sueño de volverte un Voluntario Global. Además nos brinda un paquete completo que incluye el cupo en el proyecto, hospedaje, alimentación  y seguro. Lo interesantes es que vas a conocer gente que tiene el mismo entusiasmo que vos, de trabajar por un cambio, desarrollar sus habilidades y descubrir al líder que llevan dentro.

Ahora, viajar como voluntario no es difícil,  es solo dar el SI, yo ya lo hice ahora hacelo vos. Natalia aconseja que “El camino te irá dando las respuestas y verás como todo fluye”. Eso es lo hermoso del camino, el paso más importante lo has hecho al elegir invertir tu tiempo, conocimientos y dinero en una obra social sin remuneración; sin embargo es una de las mejores aventuras que vos estarás haciendo.  

Recordá la vida se mide por los instante que te quitan el suspiro.

Es bonito hacer algo que te guste y que te genere dinero

Jorge Quintana y Fernanda Obando son los jóvenes emprendedores responsables de Craft Studio, ambos estudian Diseño Gráfico en la Universidad Centroamericana.

Craft Studio elabora arte en miniatura, bisutería como aretes, llaveros, memorias USB (se refiere a que forran la memoria con algún arte en porcelana fría) y collares, totalmente personalizados a gusto del cliente.

El nombre lo decidieron, porque además de que trabajan con cartón craft, lo que hacen es un trabajo manual, y sienten que contribuyen con el medio ambiente, porque no producen desechos tóxicos.

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Inicialmente Jorge  tuvo la idea, empezó hace 2 años y medio cuando empezó su relación con Fernanda y  aprendió hacer este arte por su cuenta.

Fue idea de los dos abrir el negocio a principios de este 2016.

Su pápa ha sido ejemplo de emprededurismo, porque siempre ha trabajado por su propia cuenta, pero no ha sido lo que influyó en su decisión

“Es bonito hacer algo que te guste y que te genere dinero”

No tienen socios, únicamente  son ellos dos. Jorge se encarga de hacer el arte en porcelana fría y Fernanda de llevar las redes sociales y tratar con los clientes.

Mantener el negocio y sus estudios es bastante difícil, dice Jorge, porque esta en el último año de su carrera y dividir el tiempo entre Craft y su tesis no es nada fácil.

Pero organiza su tiempo de tal manera que le dedica tantas horas a su trabajo y tantas a sus estudios.

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Algunos de  datos curiosos de Jorge y Fernanda: “Cuando va a la casa de su sobrina, y mira la plastilina se pone a hacer formas con ellas, también confesó que es super impuntual y que trata de mejorar en eso. En el caso de Fernanda, siempre tiene que estar recortando algo.

Oficialmente no cuentan con página Web, pero si están en las redes sociales como Instagram, Twitter y Facebook.

Han pasado por muchas dificultades porque al ser solo dos personas que se encargan de este negocio, muchas veces se llenan de trabajo y ha ocurrido que por falta de comunicación se les escapa hacer algún pedido y queda un cliente insatisfecho, pero es algo que han estado mejorando.

Han tenido más momentos de satisfacción que de miedo, sus clientes se emocionan y queda super contentos con sus pedidos. Esto los inspiran a seguir haciendo  su trabajo porque saben que hacen algo que les gusta a las demás personas.

Un tip de Jorge y Fernanda es que , para evitar malos momentos no mezclan el dinero de Craft  Studio con cualquier otro, ellos tienen una cuenta aparte que les permite contabilizar su dinero.

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Siempre motivados por lo que hacen, no dejan que malos momentos acaben con su negocio y siempre están buscando como mejorar.

Se proyectan en  5 años con una tienda y trabajando con más personas que sepan utilizar la porcelana fría.

Craft Studio dirige este mensaje a todos los jóvenes emprendedores que aun no han dado el paso, “Que se avienten,  es algo muy bonito. Cuando es algo que te gusta no lo sientes como un trabajo y  si, es difícil, bastante difícil, pero vale la pena”

Llevando talentos a un siguiente nivel

En secundaria nunca faltan los compañeros que son talentosos en algo, Felipe y Óscar son uno de esos.

En el Colegio Centroamérica se creó la idea de unir a todos estos chavalos talentosos para crear una banda que cubriera los eventos que se realizaban en éste, así tuvieron su primera presentación junto a la banda Ciclo y fue un éxito. Fueron felicitados por como lo hicieron, se les reconoció su talento.

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Siguieron tocando como la banda del colegio pero sin creer que haciendo esto lograrían algo más. Cuando acabo el año escolar se dieron cuenta que eran muchas personas a las que les gustaba su música y decidieron empezar a trabajar en esto que les gustaba hacer. Y este primer paso de unir un grupo por casualidad, resulta ser un año después lo que ahora conocemos como Proyecto Vigorón.

Óscar nos cuenta que solamente tocaba piano y cantaba porque le gustaba, no porque verdaderamente se creía súper talentoso en lo que hacía. Pero fueron los miembros de esta banda quienes le hicieron creer que lo hacía bien y que podía seguir en ello.  Así mismo Felipe considera este Proyecto como eso que logró que todo el equipo creyera en sus talentos y que debían seguir haciendo música, no solo por ellos, sino por todos los que les apoyan, a los que les gusta el feeling de su música y están al tanto de todas sus redes y toques.

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Como todo inicio de un proyecto vivieron dificultades para iniciarlo; una de ellas fue conseguir a eso dueños de los espacios donde empezaron a tocar y poder vender algo tan nuevo como beneficioso para otros. Estos chavalos nos dicen que oportunidades para emprender un proyecto HAY, pero se trata de buscar, intentar, saber venderte.

El éxito de esta banda se basa en dos cosas: en la organización y en poder encontrar un punto de equilibrio como equipo, aprovechando al máximo el tiempo de ensayo y logrando unir las ideas de todos en una sola como un acuerdo;  y en el feedback que se comparten, cuando lo hacen bien se felicitan entre ellos e igualmente comentando las fallas porque así el proyecto crece y mejora.

Saben que como ellos, hay muchos más chavalos que no han podido llevar sus talentos a un siguiente nivel, que se han dejado convencer por el miedo o la presión social; pero desde su experiencia nos quieren compartir que:

  1. Oportunidades SI HAY, solamente se necesita valor e ir buscar y persistir en eso que querés conseguir.
  1. INTENTAR, si no lo haces no te vas a dar cuenta de lo bueno de tu talento, de cuanto podes gustarle a la gente.
  1. “Para gustos los colores” porque habrá quienes no te apoyen, pero que tu intención sea siempre llegar a esos que desde un inicio te apoyaron y gustan de lo que hacés. Saber recibir las críticas para construir y mejorar.

Estos chavalos son un ejemplo de como ese talento que tenes, podes compartirlo y crear algo que mueve a muchos como es la música; iniciaron por una casualidad pero intentaron y persistieron para llevar Proyecto Vigorón a otro nivel.

Y si vos sos uno de esos que ha querido iniciar algo pero te ha ganado el miedo, estos chavalos te dicen ¡VOS DALE!

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